Via Podiensis

Via Lemovicensis

Beschrijving

De Via Podiensis is een pelgrimsweg die uitgebouwd is rond de GR 65. En zoals het een GR betaamt, maakt die allerlei omwegen en verkiest een steile klim over de top boven een rustige wandeling in een rondtrekkende beweging. Dat een pelgrim hier en daar een afkorting neemt, kan hem of haar zeker niet kwalijk worden genomen. Bij langeafstandswandelaars is de GR 65 zeer populair en dat heeft zo zijn voor- en nadelen. Voordeel is een uitgebreid net aan voorzieningen en een goede signalisatie. Nadeel is dat het erg druk kan zijn en dat wandelaars steevast hun slaapplaatsen reserveren. Ze zien er geen graten in op verscheidene plekken tegelijk te reserveren en zien dan wel waar ze terechtkomen. Pelgrims staan dan dikwijls voor een bordje ‘complet’, terwijl dat helemaal niet het geval is. En als pelgrim mag je je bovendien niet ergeren aan de busjes met bagage die voortdurend voorbijrijden.

Maar ondanks dit alles is de Via Podiensis zowat de mooiste weg naar Compostela en dat zal je bijblijven. Van bij de start in Le Puy-en-Velay sta je met grote ogen te kijken. Vulkanische pieken beheersen de skyline van de stad. Op een van die pieken, de Rocher Corneille, troont het beeld van Onze-Lieve-Vrouw van Frankrijk. Je kan op de rots klimmen om een uitzicht over de stad en het dal te krijgen. Op een andere piek bevindt zich de kapel van Sint-Michiel. Voor een bezoek aan de kerk moet je wel eerst 268 trappen op. Maar dat is ‘peanuts’ bij hetgeen je nog te wachten staat. Op de Place du Plot in Le Puy stap je de Rue Saint-Jacques in en daar begint de Via Podiensis. Met een beetje geluk loopt de weg al gauw door velden met duizenden blauwe, wilde viooltjes. Het plateau van Aubrac is een ervaring op zich. De open landschappen en de wilde natuur laten je niet meer los. Dat geldt ook voor de koeien en stieren die wel heel nabij komen.

Dan volgt de vallei van de Lot. In die vallei liggen pittoreske dorpjes en stadjes als Saint-Côme-d’Olt, Espalion en Estaing. Ze behoren alle tot de ‘Mooiste dorpen van Frankrijk’. Komt dan een klepper van formaat: Conques. Dat stadje ligt helemaal verdoken tussen de bergen in de bossen. Conques heeft zijn middeleeuws karakter weten te behouden en het bezit een prachtige kathedraal, annex klooster. De kathedraal van Saint-Foy, een martelares uit de vierde eeuw, is enig vanwege zijn timpaan en zijn glasramen in wit glas. Over het timpaan met een voorstelling van Het Laatste Oordeel vertellen de broeders van de abdij elke avond hun verhaal. Overnachten in de pelgrimsherberg van de abdij is zeker aan te raden.

Maar de Via Podiensis heeft nog meer in petto. Een van de volgende verrassingen is Cahors, een verborgen parel. Je loopt er over de langste brug van de hele camino naar Santiago, de Pont Valentré uit de 14de eeuw. Ze is 172 meter lang en heeft acht bogen en drie vestingtorens. Je hebt er de Boulevard Léon Gambetta met zijn neoklassieke gebouwen in pastelkleuren en zijn middeleeuwse buurt. Ook voor de wijn is Cahors zeker niet te versmaden. En het feest gaat maar door: Moissac heeft een indrukwekkend klooster. Ga mijmeren in de kloostergang en laat de camino daar even bezinken. Eén zaak mag men niet uit het oog verliezen. Op de hoogvlakte van Aubrac kan er lang sneeuw liggen. Vóór de maand mei is het niet aan te raden hier op stap te gaan. Dat geldt trouwens ook voor de Pyreneeën die nu op de pelgrim liggen te wachten.

Praktisch

Deze pelgrimsweg start in Le Puy-en-Velay (F) en eindigt na 751 km in Saint-Jean-Pied-de-Port (F). Van daar stap je langs de Camino Francés verder naar Santiago de Compostela. Je kan ook – bijna op het einde – in Saint-Palais ervoor kiezen om naar Hendaye/Irún te lopen om er aan de Camino del Norte te beginnen. Op weg naar Hendaye kun je dan nog eens van gedacht veranderen en in Espelette langs de Voie du Baztan naar Pamplona lopen op de Camino Francés. Er zijn ook 13 varianten, waarvan de afstand tussen 2,8 km en 11,4 km varieert.

Voorzie 28 tot 34 stapdagen.

Le Puy-en-Velay is te bereiken per trein en bus. Eerst de Thalys tot Parijs, dan de TGV richting Lyon, Nice of Marseille. Verder met een regionale trein en tot slot een busrit. Of met de Thalys van Brussel tot de luchthaven van Parijs-Orly. Dan het vliegtuig van Parijs-Orly naar Le Puy-Loudes en tot slot een bus of taxi om de laatste 10 km naar het centrum te overbruggen.

Een handig instrument om uit te knobbelen hoe op je vertrekplaats te geraken is de website Rome2rio. Ook beschikbaar als app voor Android smartphones als iPhones.

Gidsen

Chemins de Compostelle. Le Puy-en-Velay – Saint-Jean-Pied-de-Port. Michelin. 2016. (F). Meer informatie op de winkelpagina …

Chemin de St. Jacques. La Via Podiensis du Puy-en-Velay aux Pyrénées. Bettina Forst. Rother Bergverlag. 2021. (F). Meer informatie op de winkelpagina …

Chemin de Compostelle. Chemin du Puy. François Lepère & Céline Heckmann. Éditions Lepère. 2020. (F).

Französischer Jakobsweg. Via Podiensis von Le Puy-en-Velay bis zu den Pyrenäen. Bettina Forst. Rother Bergverlag. 2019. (D).

Frankreich: Jakobsweg Via Podiensis. Hartmut Engel. Conrad Stein Verlag. 2018. (D).

Miam miam Dodo la voie du Puy-en-Velay Section 1 – Du Puy-en-Velay à Cahors. 2021. (F).
Miam miam Dodo la voie du Puy-en-Velay Section 2 – De Cahors à Ronceveaux. 2021. (F).
Miam miam Dodo. GR 651 (GR 6 GR 46) Chemin de Compostelle. Variante Rocamadour + Voie du Célé. 2021. (F).

The Way of St James – Le Puy to the Pyrenees GR65. Alison Raju. Cicerone. 2018. (EN).

Sentier vers Saint-Jacques de Compostelle via Le Puy : Le Puy – Figeac. FFRP. 2017. (F).
Sentier vers Saint-Jacques de Compostelle via Le Puy : Figeac – Moissac. FFRP. 2014. (F).
Sentier vers Saint-Jacques de Compostelle via Le Puy : Moissac – Roncevaux. FFRP. 2017. (F).

Lightfoot Guide to the Via Podiensis. Angelynn Meya. Eurl Pilgrimage Pub. 2016. (EN).

Guide du Puy aux Pyrénées. Jean-Pierre Siréjol. Rando éditions. 2015. (F).

Sur les Chemins de Compostelle, la voie du Puy à vélo Marie-Hélène Costes en Pierre Costes. Ouest France. 2012. (F).

Foto’s van Lieve Mommens

Nuttige links

Gps-tracks

De tracks van deze pelgrimsweg zijn aangemaakt op basis van de gids Jakobsweg Via Podiensis (2016, Conrad Stein Verlag).

De hoofdtrack van de Via Podiensis bevat 17 830 trackpunten. Bij de 13 varianten gaat dat van 70 tot 312 trackpunten. De hoofdtrack is opgedeeld in twee stukken:

  • Le Puy-en-Velay > Cahors (9483 trackpunten)
  • Cahors > Saint-Jean-Pied-de-Port (8348 trackpunten)

De tracks zijn downloadbaar in twee digitale formaten:

Een gpx-bestand met de hoofdtrack en varianten. Zowel voor gebruik met gps-toestellen als op smartphones.
Lees meer over het gebruik van de gpx-tracks op een gps.
Download de handleiding om de gpx-tracks met de OsmAnd app op je smartphone te gebruiken.

Een kml-bestand dat je kan openen in Google Earth. Download hier Google Earth Pro en volg de installatie-instructies.

Login met je gegevens

Je gegevens vergeten?